戦前の大都市圏でそれなりに普及した火葬は、戦時中〜戦後に一度衰退した

民俗学者堀一郎が1950年11月に行った、(北海道や奄美・沖縄を除く)日本列島で当時どれほど死者の遺体を火葬することが一般的かという調査の中に、不思議な点がある。それは、この時点では首都圏や滋賀県の一部を除く京阪神圏、名古屋圏など大都市部は火葬が盛んな「火葬地帯」ではなかったということである。

無論、1950年当時は現代とは異なりそもそも日本全体で(浄土真宗が盛んな地域を除いては)火葬が非一般的であったから、という理由は無視できない。

しかしながら、浄土真宗が必ずしも一般的でない地域のいわゆる農山漁村部や小規模都市部では、基本的に1950年以前は(少なくともいわゆる一般庶民の間には)火葬が普及していなかった(そしてそれ以降も例えば火葬に抵抗感・忌避感を持つ住民が大多数であったなどの理由もあり、筆者の出身地も含めて火葬が普及するまでには時間がかかった地域も少なくない)のでこの時点で火葬が非一般的とされたのとは異なり、先述したような大規模な都市部では戦前に一度火葬がある程度普及していたこともわかっている。

つまり、大都市部では一度それなりに普及していた(1905年時点での東京での火葬率は58%、大阪では何と90%であったことがわかっている)火葬が、大平洋戦争を挟んで一度廃れているわけである。

これはなぜだろうか。結局現時点ではより正確な答えはわからなかったが、筆者が一度考えたのは、戦争末期の大都市圏への空襲により火葬施設が破壊(焼失)され(そのため、その空襲による大量の死者はいわゆる前近代式の野焼き火葬法により葬られた)、戦後はまず生き残った住民の生活を立て直すことでいっぱいいっぱいであったため、火葬施設の再建が進まなかったからではないか、ということである。

あるいは、近現代型火葬施設で人間の遺体を火葬するには燃料が多く必要であるため、様々な物資を軍需物資とすることが最優先とされたことにより、空襲が本格化する前の時点で既に火葬施設は営業を停止していた可能性もある。

実際、例えば東京大空襲による莫大な数の死者の遺体は野焼き火葬が追いつかず、一度仮埋葬地に埋葬され、戦後の1948〜50年頃に改葬されている(この時の火葬はどこでどのように行われたかは筆者はまだ知らないが、堀による調査には、この東京大空襲での死者の遺体の改葬は反映されていないようである)。

ただ、広島市及び長崎市への原子爆弾投下では、被爆死した死者の遺体は非常に多かったにも関わらず、基本的に仮埋葬を経ずに野焼き火葬されている。これについては、最近長崎市出身の方にお聞きする機会に恵まれたが、その方(昭和も後期になって誕生されている)が被爆体験者の方に聞いたことによると、火葬することで謎の毒(放射能のこと)を消せると信じられたからだそうである。更に補足すると広島の場合は、遅くとも近世以降には浄土真宗が盛んであったことも無関係でないだろう。

竹内正浩『写真と地図でめぐる軍都・東京』NHK出版新書、2015
堀一郎『民間信仰』岩波全書セレクション、2005
異なるハンドルネームで執筆した拙記事「火葬が普及し始めた明治時代の大阪と東京の火葬率を調べてみた」
http://www.sougiya.biz/kiji_detail.php?cid=560

「屋敷神」としての江戸城内にあった将軍霊廟と、実際に屋敷墓のあった今井城

筆者は以前、江戸城の敷地内(紅葉山と呼ばれたエリア)には亡くなった歴代将軍を祀る「御霊屋(霊廟)」が建てられるエリアがかつてあり、初代家康から6代目までの将軍は個別の霊廟に祀られたが7代目以降の将軍はそれ以前の将軍霊廟に合祀された(なおそれらの御霊屋は江戸城が皇居となったため取り壊され、現存していない)ということについての記事を書いた。
“「屋敷神」としての江戸城内にあった将軍霊廟と、実際に屋敷墓のあった今井城” の続きを読む

遺骨信仰が先か、火葬技術が先か⁉︎ 〜ハワイ先住民の「伝統的葬法」の諸相〜

筆者は以前、18世紀後半〜19世紀初頭のハワイ先住民によって行われた、「神聖な人物」とされた死者の葬法としての「遺骨の形崩れを極力防ぐよう、細心の注意事項が払われた野焼き火葬」について書いた。
“遺骨信仰が先か、火葬技術が先か⁉︎ 〜ハワイ先住民の「伝統的葬法」の諸相〜” の続きを読む

ハワイ先住民の間でかつて行われた遺骨信仰

前回、筆者は前近代〜近代初頭のハワイ先住民の間で「神聖な葬法」とされた、死者の遺骨を極力形崩れさせないよう細心の注意を払った野焼き火葬法(浅く掘った穴に置かれた遺体の上に薪を積んで上部から点火する)について書いた。そして補足として、ハワイ州は現在でもアメリカの中でも火葬が多く行われる地域の一つであるということにも、言及した。

このことから、ハワイ先住民の間では火葬が忌避されるどころか、むしろ「神聖な葬法」であるとして特に「尊い」とされた人物が亡くなった時にしか、行ってはならないとされた(そして後にそうした一種の宗教的タブーが薄れ、ただ単に“高級な”あるいは“多くの人々が憧れる”葬法とみなされた)のではないかと推定できる。

しかし一方では、信仰上のタブーを犯した者が刑罰として灰と炭になるまで火で焼かれたという記録の存在もあるという。この「タブーを犯した人物が原形を留めなくなるまで焼かれる」ということが、いわゆる火あぶり処刑なのか、それとも他の方法で処刑された死刑囚の遺体を焼いたのかということは、解釈が分かれるふしもある。

そもそも前近代〜近代初頭にハワイ先住民の行った葬法は、時代や地方、どんな神を信仰しているか、当該死者の死因はどんなものであったか、あるいは死者の身分や職業等々によって全く様々であり、「ハワイ先住民の伝統的葬法はこうであった」と一言で言い切ることは、実際には結局できないことである(なお、これは日本の伝統的葬法に関しても大いに当てはまる)。

ただ、こうした「罪深いとされた者の肉体を形が残らないよう焼き払う」ことが実際に行われたのだとしたら、先述した「神聖な葬法としての火葬」の「神聖さ」は「死者の遺体を火で焼く」ことそのものではなく、「死者の遺骨がきちんと原形を留めている」ことによって担保されていたといえるであろう。

こうしたことから考えると、往時のハワイ先住民が「原形を留めた死者の遺骨」を特別に神聖なものと考えていたらしいことが窺えるが、時と場合によっては、彼らはそうした遺骨の一部を一種の信仰対象として自分の身の周りに置き、更に場合によっては釣針などに加工することもあったようだ。

実際、18世紀終わり〜19世紀初めのハワイ王であったカメハメハ1世大王の第二王妃であり、カメハメハ1世の没後は摂政として強い政治的権力を握ったカアフマヌは、彼女の父の遺骨を大切に持っていたと、当時ハワイを訪れた西洋人の記録にあるという。なおカアフマヌは摂政になると、ハワイ土着の神を信仰する敵対勢力に対抗するためプロテスタント系キリスト教に改宗しているが、彼女の改宗後に父の遺骨がどうなったかは、筆者の知る限りでは不明である。
更にいうと、前回に詳しく書いた、形崩れしないよう火葬されたカメハメハ1世の遺骨が葬られた場所が誰にも知られてはいけないとされたのも、一つにはこの遺骨信仰と深い関係がある。

つまり結論からいうと、カメハメハ1世(と、歴代の王を始めとする多くの要人たち)が自分の遺骨を誰か知らない者に触れられたり持ち去られたりすることを忌避したことが、遺骨の埋葬場所を徹底的に秘密にしたことの大きな理由の一つであった。

『神々のハワイ 文明と神話のはざまに浮かぶ島』スザンナ・ムーア著、桃井緑美子訳、早川書房、2004
『ハワイの歴史と文化 悲劇と誇りのモザイクの中で』矢口祐人著、中公新書、2002
『ハワイ・南太平洋の神話 海と太陽、そして虹のメッセージ』後藤明著、中公新書、1997

(寄稿)せっぱつまりこ

遺骨信仰が先か、火葬技術が先か⁉︎ 〜ハワイ先住民の「伝統的葬法」の諸相〜
「神聖な人物」の葬法とされた、往時のハワイの野焼き火葬法

「神聖な人物」の葬法とされた、往時のハワイの野焼き火葬法

以前筆者は、鳴海徳直氏が著書『ああ火葬』(新潟日報事業社、1995)で「日本古来の伝統的火葬法」であるとしている、遺骨が形崩れしないよう地面を少々掘り下げて薪を敷き詰め、そこに故人の遺体を置き、その上に薪や藁を被せて上部に点火する火葬法は、実際には近代以降の一時期・一地域の例に過ぎなかったのではないか、と仮定した。
“「神聖な人物」の葬法とされた、往時のハワイの野焼き火葬法” の続きを読む

前近代日本でも、死者の遺体の積極的保存が行われた可能性がある

平安時代、天皇や高位の貴族が亡くなった際には、遺体は火葬されることが多かった。しかし、彼らの中にも、火葬を拒否し、土葬あるいは葬祭殿(御霊屋)への安置葬を希望した人々がいた。

そして、これは現在の日本では、特殊な場合でない限り死者は火葬されるため、忘れられがちであるが、そもそも日本は歴史的に見れば、火葬が非一般的であった時代の方が、圧倒的に長いのである。
“前近代日本でも、死者の遺体の積極的保存が行われた可能性がある” の続きを読む

海上の身元不明の死者を「福の神」として祀る習俗について

前近代の日本列島の幾つかの地域では、特に汽水域で溺死者やそれらしい遺体が発見された場合、沖へ突き流してしまうことがしばしばあり、中には江戸時代の江戸市中のようにそのように法律で決められている場合さえあった。
この法や慣習の存在を裏付けるような古記録や川柳や戯作も、幾つか残っている。
“海上の身元不明の死者を「福の神」として祀る習俗について” の続きを読む

タブー視された、偶然出土した過去の時代の遺骨

清朝末期の大衆向け絵入り新聞『点石斎画報』の中に、興味深い記事がある。

それは、江蘇省にあった陶磁器の産地「趙家窯」で、古代の貴人のものらしい墓が、偶然3基見つかったという記事である。

趙家窯のとある窯業従事者が、資材である粘土を掘っているうちに、偶然3基のレンガ造りの古代の墓を見つけた。そこからは大量の古銭や刀銭(古代中国のコインの一種。刀の形をしている)、宝石で作られた鏡、銅鏡、宝剣、様々な陶器が発見された。そして骨董鑑定家によって、これらは皆、秦王朝や漢王朝以前のものであるらしいとわかった。
“タブー視された、偶然出土した過去の時代の遺骨” の続きを読む

徳川将軍家も一種の「両墓制」と思われるしきたりを持っていた

仙台藩を築き、江戸時代の終わりまでそこを統治した大名の伊達家には、18世紀初頭に「時代遅れであり無益」とされて廃止されるまで、藩主や藩主夫人が亡くなった際「灰塚」を築くしきたりがあった。
この「灰塚」は、藩主・藩主夫人の棺を焼いた際の灰を埋めた塚である。彼らが死去した折、葬儀が行われる前に遺体や遺骨を埋葬してしまい、遺体(あるいは遺骨)の入っていない棺のみで葬儀を執り行うことが一般的であった。
仙台市内に現存する灰塚としては、筆者の知る限りでは初代藩主政宗と彼の母保春院のものがある。
“徳川将軍家も一種の「両墓制」と思われるしきたりを持っていた” の続きを読む

「塔婆山」と死者の魂のゆくえ

日本も含めて世界各地には、人がみだりに入ったり、木を切ったり動物を狩ったりなどすると、祟りがあるという言い伝えがあった山岳・丘陵(以下「山や丘」)がある。中でも日本にある、そうした立ち入りその他をタブーとした山や丘の中には、時々、葬儀文化史から見ても興味深い伝説が、伝わる場所もある。
“「塔婆山」と死者の魂のゆくえ” の続きを読む