遺骨信仰が先か、火葬技術が先か⁉︎ 〜ハワイ先住民の「伝統的葬法」の諸相〜

筆者は以前、18世紀後半〜19世紀初頭のハワイ先住民によって行われた、「神聖な人物」とされた死者の葬法としての「遺骨の形崩れを極力防ぐよう、細心の注意事項が払われた野焼き火葬」について書いた。
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ハワイ先住民の間でかつて行われた遺骨信仰

前回、筆者は前近代〜近代初頭のハワイ先住民の間で「神聖な葬法」とされた、死者の遺骨を極力形崩れさせないよう細心の注意を払った野焼き火葬法(浅く掘った穴に置かれた遺体の上に薪を積んで上部から点火する)について書いた。そして補足として、ハワイ州は現在でもアメリカの中でも火葬が多く行われる地域の一つであるということにも、言及した。

このことから、ハワイ先住民の間では火葬が忌避されるどころか、むしろ「神聖な葬法」であるとして特に「尊い」とされた人物が亡くなった時にしか、行ってはならないとされた(そして後にそうした一種の宗教的タブーが薄れ、ただ単に“高級な”あるいは“多くの人々が憧れる”葬法とみなされた)のではないかと推定できる。

しかし一方では、信仰上のタブーを犯した者が刑罰として灰と炭になるまで火で焼かれたという記録の存在もあるという。この「タブーを犯した人物が原形を留めなくなるまで焼かれる」ということが、いわゆる火あぶり処刑なのか、それとも他の方法で処刑された死刑囚の遺体を焼いたのかということは、解釈が分かれるふしもある。

そもそも前近代〜近代初頭にハワイ先住民の行った葬法は、時代や地方、どんな神を信仰しているか、当該死者の死因はどんなものであったか、あるいは死者の身分や職業等々によって全く様々であり、「ハワイ先住民の伝統的葬法はこうであった」と一言で言い切ることは、実際には結局できないことである(なお、これは日本の伝統的葬法に関しても大いに当てはまる)。

ただ、こうした「罪深いとされた者の肉体を形が残らないよう焼き払う」ことが実際に行われたのだとしたら、先述した「神聖な葬法としての火葬」の「神聖さ」は「死者の遺体を火で焼く」ことそのものではなく、「死者の遺骨がきちんと原形を留めている」ことによって担保されていたといえるであろう。

こうしたことから考えると、往時のハワイ先住民が「原形を留めた死者の遺骨」を特別に神聖なものと考えていたらしいことが窺えるが、時と場合によっては、彼らはそうした遺骨の一部を一種の信仰対象として自分の身の周りに置き、更に場合によっては釣針などに加工することもあったようだ。

実際、18世紀終わり〜19世紀初めのハワイ王であったカメハメハ1世大王の第二王妃であり、カメハメハ1世の没後は摂政として強い政治的権力を握ったカアフマヌは、彼女の父の遺骨を大切に持っていたと、当時ハワイを訪れた西洋人の記録にあるという。なおカアフマヌは摂政になると、ハワイ土着の神を信仰する敵対勢力に対抗するためプロテスタント系キリスト教に改宗しているが、彼女の改宗後に父の遺骨がどうなったかは、筆者の知る限りでは不明である。
更にいうと、前回に詳しく書いた、形崩れしないよう火葬されたカメハメハ1世の遺骨が葬られた場所が誰にも知られてはいけないとされたのも、一つにはこの遺骨信仰と深い関係がある。

つまり結論からいうと、カメハメハ1世(と、歴代の王を始めとする多くの要人たち)が自分の遺骨を誰か知らない者に触れられたり持ち去られたりすることを忌避したことが、遺骨の埋葬場所を徹底的に秘密にしたことの大きな理由の一つであった。

『神々のハワイ 文明と神話のはざまに浮かぶ島』スザンナ・ムーア著、桃井緑美子訳、早川書房、2004
『ハワイの歴史と文化 悲劇と誇りのモザイクの中で』矢口祐人著、中公新書、2002
『ハワイ・南太平洋の神話 海と太陽、そして虹のメッセージ』後藤明著、中公新書、1997

(寄稿)せっぱつまりこ

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「神聖な人物」の葬法とされた、往時のハワイの野焼き火葬法

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